¿Qué tan útil es el índice de masa corporal? ¡Calcula tu IMC!

¿Conoces tu IMC? Cada vez más, las personas conocen el suyo, así como también conocen su colesterol.

Si no conoces tu IMC, lo puedes conocer de forma muy sencilla en línea, lo que necesitas es tu altura y peso. O bien, calcula tu IMC utilizando esta fórmula:

IMC = (Peso en libras x 703) / (Altura en pulgadas x Altura en pulgadas).

Entonces, ahora que conoces tu IMC, ¿vale la pena saberlo? ¿Qué vas a hacer con eso?

Lo que significa su IMC

Para comprender lo que significa su IMC, es útil dar un paso atrás y comprender lo que está midiendo y por qué se mide.

El IMC es un cálculo de su tamaño que tiene en cuenta su altura y peso. Hace varios años, recuerdo haber usado tablas que le pedían que encontrara su altura a lo largo del lado izquierdo y luego deslizara su dedo hacia la derecha para ver su “peso ideal” de las opciones enumeradas en tamaños de “marco” pequeño, mediano o grande.

Estos cuadros provienen de estadísticas “actuariales”, cálculos que las compañías de seguros de vida utilizan para determinar su probabilidad de alcanzar una edad avanzada según los datos de miles de personas. Estos cuadros eran engorrosos de usar, y nunca estaba claro cómo se podía decidir el “tamaño de cuadro” de una persona.

El IMC hace algo similar: expresa la relación entre su altura y peso como un número único que no depende del “tamaño del cuadro”. Aunque el origen del IMC tiene más de 200 años, es bastante nuevo como medida de salud.

¿Qué es un IMC normal?

Un IMC normal es entre 18.5 y 25; una persona con un IMC entre 25 y 30 se considera sobrepeso; y una persona con un IMC superior a 30 se considera obesa. Se considera que una persona tiene bajo peso si el IMC es inferior a 18,5.

Como con la mayoría de las medidas de salud, el IMC no es una prueba perfecta. Por ejemplo, el embarazo o la alta masa muscular pueden arrojar resultados, y puede no ser una buena medida de salud para los niños o los ancianos.

Entonces, ¿por qué importa el IMC?

En general, cuanto mayor sea su IMC, mayor es el riesgo de desarrollar una variedad de afecciones relacionadas con el exceso de peso, que incluyen:

  • diabetes
  • artritis
  • enfermedad del higado
  • varios tipos de cáncer (como los de mama, colon y próstata)
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • colesterol alto
  • apnea del sueño.

Las estimaciones actuales sugieren que cada año se producen hasta 365,000 muertes en exceso debido a la obesidad en los EE. UU. Además, independientemente de cualquier enfermedad en particular, las personas con un IMC alto a menudo informan que se sienten mejor, tanto física como psicológicamente, una vez que pierden el exceso de peso. Calcula tu IMC dos o tres veces al año para asegurar que te mantienes en los rangos recomendados.

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